Diciembre 28 de 2007

Roberto 'Mano de piedra''Durán, aún es ídolo del pueblo panameño


Foto: AP
Roberto 'Mano de Piedra' Durán es ídolo. Aquí, en un desfile, con la bandera panameña anudada al cuello.

Foto: Archivo
En sus tiempos 'Mano de Piedra' Durán (der.) afirmó que 'Pambelé' nunca hubiera podido ganarle.El mejor boxeador latinoamericano de todos los tiempos, a sus 56 años de edad, afirma que 'Pambelé' no hubiera podido nunca con él.

Basta verlo para saber porqué fue catalogado por la revista Ring Magazine como el más grande boxeador latinoamericano de todos los tiempos. Su presente, para los aficionados colombianos al boxeo, es como uno de sus sólidos rectos en la cara más en estos días cuando otro gigante de los cuadriláteros, Antonio Cervantes 'Kid Pambelé', recibe de nuevo los golpes que le da y le ha dado la vida.

Mientras 'Pambelé' sigue peleando contra su adicción a las drogas y se espera la confirmación de su viaje a Córdoba (Argentina) a un centro de rehabilitación (ver recuadro), Roberto 'Mano de Piedra' Durán sigue repleto de gloria.

El coro de "¡Durán! ¡Durán!" estremeció por dos minutos los cimientos del viejo coliseo, como si estuviera colmado por 15 mil espectadores, cuando solo había cuatro mil. Los panameños se levantaron de sus sillas y cuando el anunciador oficial lo invitó a la lona, la única voz que se escuchó fue la del coro.

'Mano de Piedra', quien fue cuatro veces campeón mundial, mantiene en su país la simpatía y el carisma de los ídolos. "Uno es del pueblo y se debe a él", le dijo a EL TIEMPO la noche del primero de diciembre (antes de la pelea mundialista de Mauricio Pastrana y Celestino Caballero), en el coliseo que lleva su nombre: Gimnasio Roberto 'Manos de Piedra' Durán. De la mesa que compartía con un actor venezolano y un empresario italiano, se levantó para complacer a quienes le pedían una foto. "Ese soy yo, el 'Cholo' del pueblo", dijo.

Habla sabroso. Atropella con sus palabras. Impacta con su personalidad espontánea y abierta. " 'Pambelé' nunca hubiera podido con la piedra", dice mientras muestra los músculos de su brazo derecho cuando se le pregunta por Cervantes, campeón mundial de las 140 libras cuando él reinaba en las 135 y al que nunca enfrentó. Prefirió subir a las 147, a final de la década del 70.

"No podía hacer las 140. Por eso subí. Mi cuerpo ya no daba. Y en ese peso le gané al mejor del mundo: 'Sugar' Ray Leonard", se jacta. En la primera pelea entre ellos, el 20 de junio de 1980 en Montreal, echó por tierra los pronósticos. "Leonard se paró a pelear de guapo, y de guapo nadie podía conmigo. De hombre a hombre, tampoco".

Sus números impresionan: 103 triunfos, 16 derrotas (en el ocaso de su carrera), con 70 nocauts, en cinco décadas (60, 70, 80, 90 y 2000). En la última pelea cayó con Héctor 'Macho' Camacho (2001). "Yo creo que sí Colombia", dijo el hombre de 56 años cuando le pregunto si todavía estuviera peleando si no se hubiera accidentado (en Argentina, se estrelló en un carro). Está feliz porque bautizaron el coliseo con su nombre (antes se llamaba Gimnasio Nuevo Panamá).

Y se refirió de nuevo a 'Pambelé'. "Le he dicho que se cuide. Tiene un nombre en el boxeo y puede hacer dinero. No peleando, pero sí con el nombre". Y siguió tomándose fotos con su pueblo que lo idolatra.

Se le busca un tratamiento largo

Las diligencias para que 'Pambelé' viaje a rehabilitarse a Córdoba (Argentina) van por buen camino.

Dumek Turbay, director del Instituto Departamental de Deportes y Recreación de Bolívar (Iderbol), señaló que le buscan un tratamiento definitivo. "Estuvo en Cuba varias veces y con él ensayaron otros procesos que fueron inútiles por lo cortos. Lo que él necesita es un tratamiento largo, de varios meses, con asistencia especializada que, en el caso argentino, ha demostrado eficacia, con una muy buena experiencia en casos como el de Pambelé", sostuvo Turbay.

"Estamos recibiendo colaboración del Gobierno argentino para definir el lugar donde recibirá el tratamiento", puntualizó Turbay.

Estéwil Quesada
Enviado especial de EL TIEMPO
Ciudad de Panamá

Posted on December 28, 2007


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Comments:

Man, I loved watching Duran. To me that was the golden age of boxing, specially the welters. Wilfred Benitez, Tommy Hearns, Sugar Ray... and then you had Alexis Arguello, who can forget those fights with Prior... and the mexicans like Sanchez, Lupe Pintor...Little Red Lopez ....too many to name.

Posted on December 28, 2007


I saw him(duran) in person various times in Miami and once in when he fought in my hometown in erie, Penna(opponent Lou Bizarro--70s).. I was at a New Years Eve Party on Miami Beach in 1996 when he received the "Fighter of the Century Award". He autographed a Boxing Glove for me as well posing for Photos with our Table. And he almost got into a Fight the same night with Miami Cubans who were in attendence,,,LOL



Video Clip of Duran vs Bizarro where Duran mutilates our Hometown Champ Bizarro in the 14th round~Keep your attention on the last 20 seconds or so of the 14th round. By the time Duran got done with our hometown champ Bizarro, he didn't know of he was even on planet Earth! LOL

http://www.saddoboxing.com/boxing-videos/video/UYUC3NnaH8I/roberto-duran-knocks-out-lou-bizzaro.html

Posted on December 28, 2007


billyb says on Friday December 28th, 2007 22:44:

Man, I loved watching Duran. To me that was the golden age of boxing, specially the welters. Wilfred Benitez, Tommy Hearns, Sugar Ray... and then you had Alexis Arguello, who can forget those fights with Prior... and the mexicans like Sanchez, Lupe Pintor...Little Red Lopez ....too many to name.

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BillyB--I agree! Its hard to get enthused with today's current lot of Fighters after watching these Boxing Legends. It just isn't the same. I would add Joe Frazier, Ali, Ken Norton, George Foreman to the List. Man that was Fighting! Wilfred Benitez from PR was really something to watch in the ring, I doubt anyone had a smoother deadlier style,,,If I remember correctly, Sugar Ray Leonard married Wilfred Benitez's Sister,,,

Posted on December 28, 2007


While El "Kid" Pambele is heading to Buenos Aires for a drug treatment, it seems like patients exchange between Pambele and Maradona.

Posted on December 28, 2007


I remember the Hearns-Benitez bout, in around the third round Hearns had Wilfred on the ropes and was was pummeling for about a minute and a half, but when they replayed it in slow-mo, not one punch had landed, he had slipped them all, I've never seen anything like it.

Posted on December 28, 2007


BillyB--was this the Hearns-Benitez fight you are talking about?

http://www.saddoboxing.com/boxing-videos/video/etcQzDZO-Ik/thomas-hearnswilfred-benitez-1981-segment-1-of-13.html

Posted on December 28, 2007


Yup, that was it Mike, thanks fo the link. Too bad it doesn't show the 3rd round, do you know if you can get it there?

Posted on December 28, 2007


Someplace on the Web its out there though I'm not sure if the whole 14 rounds are on these freebie websights. Someone has it for sale for sure. BTW, Benitez came to a rather sad end, he is living in PR with his Mother on a $200 monthly pension from the WBA(believe) and he has diabetes. He fell from fame fast and far,,,

Posted on December 28, 2007


Looks like a lot of them did.

Posted on December 28, 2007